Er “Thunder Road” verdens beste låt?

Bruce Springsteen i en Chevy i 1975. Kjører han på Thunder Road, mon tro?

Jeg klarer ikke for mitt bare liv å komme på en Bruce Springsteen-låt jeg setter høyere enn “Thunder Road” – og han har levert fra seg noen klassikere, for å si det sånn – og jeg klarer egentlig ikke komme på en låt av noen annen artist jeg setter høyere heller.

“Thunder Road” er åpningssporet på Springsteens gjennombruddsalbum Born To Run fra 1975, en episk anlagt låt med en tekst som er dønn representativ for den perioden han befant seg i på den tiden. Dette er en arbeiderklassesang fra en tid og et sted der de sosiale skillene kanskje var enda skarpere enn de er i dag. Det handler om unge Mary og kjæresten hennes som vil ta henne vekk fra hjemstedet med all elendigheten og håpløsheten de er omgitt av, for “one last chance to make it real”.

Det er en klassisk historie som er fortalt tusenvis av ganger, men Springsteens innfallsvinkel er krydret med noen av de fineste bildene i moderne musikkhistorie. Nå suger jeg på diktanalyse, så jeg skal vokte meg vel for å gå i dybden her. Jeg synes det er klokere å la Springsteens tekst tale for seg, men den er altså så full av one-linere at jeg lett kunne satt opp en Topp 10-liste med de beste. Jeg lar det ligge, men trekker gjerne frem linjer som “You ain’t a beauty, but hey, you’re alright”, “All the redemption I can offer, girl, is beneath this dirty hood”, “Well, I got this guitar and I learned how to make it talk” og avsluttende “So Mary climb in, it’s a town full of losers and I’m pulling out of here to win”. Du kan for øvrig lese hele teksten nederst på siden.

Les også: Bruce Springsteen i Frognerparken

Men hvilken versjon er den definitive? Spør du meg er det ikke studioversjonen, men en av to liveversjoner som er tilgjengelige, begge fremført i 1975. I motsetning til den massivt arrangerte studioversjonen er disse liveinnspillingene helt nedpå, der Springsteen kun er akkompagnert av Roy Bittans piano og Danny Federicis klokkespill. Det er da teksten virkelig får liv og Springsteen gir ordene ytterligere magi – og innhold.

Den første av disse versjonene stammer fra liveboksen Live/1975-85 som ble utgitt i 1986. Det er en versjon jeg levde høyt på og anså som den definitive i mange år, helt til jubileumsversjonen av Born To Run i 2005 ga oss en annen versjon på en DVD som fulgte med, fra Springsteens aller første konsert i England, på Hammersmith Odeon 18. november 1975. Den ble senere utgitt på CD også, og her synger Springsteen så du skulle tro alt var selvopplevd. Det er en avsindig sterk avlevering, og når han hvisker frem tekstlinjen “There were ghosts in the eyes of all the boys you sent away” er det som om tiden står stille.

Se konsertopptaket her:

Så ja, det er favorittversjonen min. “Thunder Road” er gjort i fine versjoner av andre artister også, for eksempel Greg Kihn, Badly Drawn Boy og Cowboy Junkies. Særlig Kihns versjon er flott, en straight rock’n’roll-tolkning, men dessverre er hverken den eller Badly Drawn Boy-versjonen tilgjengelig på streamingtjenester.

Sjekk også: 30 Springsteen-vinnere på et brett

For enkelhets skyld har jeg laget verdens korteste spilleliste med de tre Springsteen-versjonene, så kan du selv gjøre deg opp en mening om hvilken som er best. Jeg har også lagt inn versjonen som havnet på In Concert/MTV Plugged i 1993 (innspilt i 1992), men den blekner dessverre. Og nederst på siden kan du altså lese hele teksten. God fornøyelse!

Thunder Road (Bruce Springsteen)

The screen door slams, Mary’s dress waves
Like a vision she dances across the porch as the radio plays
Roy Orbison singing for the lonely
Hey, that’s me and I want you only
Don’t turn me home again, I just can’t face myself alone again
Don’t run back inside, darling, you know just what I’m here for
So you’re scared and you’re thinking that maybe we ain’t that young anymore
Show a little faith, there’s magic in the night
You ain’t a beauty but, hey, you’re alright
Oh, and that’s alright with me

You can hide ‘neath your covers and study your pain
Make crosses from your lovers, throw roses in the rain
Waste your summer praying in vain
For a savior to rise from these streets
Well now, I ain’t no hero, that’s understood
All the redemption I can offer, girl, is beneath this dirty hood
With a chance to make it good somehow
Hey, what else can we do now?
Except roll down the window and let the wind blow back your hair
Well, the night’s busting open, these two lanes will take us anywhere
We got one last chance to make it real
To trade in these wings on some wheels
Climb in back, heaven’s waiting down on the tracks

Oh oh, come take my hand
We’re riding out tonight to case the promised land
Oh oh oh oh, Thunder Road
Oh, Thunder Road, oh, Thunder Road
Lying out there like a killer in the sun
Hey, I know it’s late, we can make it if we run
Oh oh oh oh, Thunder Road
Sit tight, take hold, Thunder Road

Well, I got this guitar and I learned how to make it talk
And my car’s out back if you’re ready to take that long walk
From your front porch to my front seat
The door’s open but the ride ain’t free
And I know you’re lonely for words that I ain’t spoken
But tonight we’ll be free, all the promises’ll be broken
There were ghosts in the eyes of all the boys you sent away
They haunt this dusty beach road in the skeleton frames of burned out Chevrolets
They scream your name at night in the street
Your graduation gown lies in rags at their feet
And in the lonely cool before dawn, you hear their engines roaring on
But when you get to the porch they’re gone on the wind
So Mary climb in
It’s a town full of losers and I’m pulling out of here to win

 

2 kommentarer

  • Rolf Ravndal sier:

    Min favoritt blant de mange coverversjonene finner man på samarbeidsplaten til Bonni “Prince” Billy og Tortoise. Tortoise sitt supercleane uttrykk, sammen med Will Oldhams hjemsøkte stemme gir låten en annen type desperasjon enn orginalen. Tror dessverre den ikke er tilgjengelig på strømmetjenester?

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *